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Frammenti di potenza celeste: Svelando i segreti dei temporali⚡️🌧️

TEMPORALE

In breve…

I fenomeni atmosferici estremi, come i temporali e i cumulonembi, hanno affascinato l'umanità per secoli. Queste imponenti nubi si formano con l'ascesa di aria calda e umida, portando a rovesci e temporali intensi, spesso con fulmini spettacolari ⚡️. Ogni anno si verificano incidenti causati dai fulmini, quindi è essenziale essere consapevoli dei rischi e adottare misure di sicurezza adeguate. I cambiamenti climatici stanno influenzando la frequenza e l'intensità di questi eventi, rendendo cruciale comprenderne le interazioni per adattarsi a un mondo in evoluzione 🌍.

Capitoli

Introduzione ai fenomeni atmosferici estremi

I fenomeni atmosferici estremi hanno meravigliato e intimorito gli uomini per secoli. La fragorosa energia che accompagna i fenomeni meteo convinse gli antichi greci che dovesse essere opera di Zeus, il Dio principale del pantheon che con la sua furia poteva rovesciare navi, scagliare fulmini contro chi avesse meritato la sua ira, porre fine alle siccità e far tornare il bel tempo.

Alle nostre latitudini, il fenomeno atmosferico più estremo e affascinante che si può osservare è senza dubbio il temporale, soprattutto nel semestre estivo.

zeus

Il cumulonembo  – Struttura e formazione delle nubi temporalesche

Le nubi temporalesche, chiamate cumulonembi, sono imponenti strutture a sviluppo verticale che si formano quando l’aria calda e umida viene spinta a salire verso quote elevate dall’ingresso di aria più fredda e più densa (temporale frontale) o da un surriscaldamento del terreno (temporale di calore).

In Pianura Padana i fenomeni di ascesa di queste bolle d’aria calda e umida, anche chiamate dagli appassionati di volo “termiche”, sono frequenti per via della struttura chiusa della regione che tende a far ristagnare il calore e l’umidità nei bassi strati.

La maggior parte dei temporali di questo tipo si formano a partire dal primo pomeriggio, quando il Sole scalda considerevolmente il suolo che trasferisce il proprio calore per conduzione ai primi strati dell’atmosfera, soprattutto in quelle zone di territorio con scarsa superficie riflettente come zone di pianura ad uso agricolo e pendici dei rilievi. Queste bolle di aria calda sono più leggere dell’aria circostante e tendono a salire di quota, incontrando pressioni minori che consentono loro di espandersi e di raffreddarsi secondo la trasformazione termodinamica di espansione adiabatica.

L’espansione adiabatica porta la stessa massa d’aria a raffreddarsi di 1°C ogni 100 m percorsi in altezza e la temperatura minore dell’aria non consente più alla termica di possedere una elevata umidità che viene persa in forma di vapore acqueo che condensa formando piccole goccioline d’acqua. Questo processo è molto rapido: in determinate condizioni non è inusuale passare dal sole cocente ad un rovescio temporalesco nel giro di 15 minuti!

Nel temporale la base della nube risulta più calda della sommità e questo genera fenomeni convettivi che tendono a far percorrere alle goccioline d’acqua percorsi circolari. Se il temporale possiede abbastanza energia da far percorrere più volte alle idrometeore il percorso convettivo, possono generarsi chicchi di grandine di notevole dimensioni con la classica struttura “a cipolla”, in cui si possono riconoscere più strati concentrici di ghiaccio, cresciuti attorno ad un nucleo di centrale originato dal chicco di grandine primario che nel suo percorso circolare ha attraversato la base della nube creando ulteriori strati di ghiaccio. Il cumulonembo è una vera e propria fabbrica di precipitazioni a cielo aperto, che conduce a rovesci e temporali estivi, talvolta con fenomeni molto intensi.

Attività elettrica nei temporali – I fulmini e il sistema Terra-Atmosfera

L’attività elettrica all’interno dei temporali è uno degli aspetti più spettacolari e pericolosi di questi fenomeni atmosferici. I fulmini sono scariche elettriche gigantesche che si verificano tra diverse regioni all’interno della nube stessa o tra la nube e il suolo.

Le nubi temporalesche sono caricate elettricamente a causa dei processi di interazione tra particelle di ghiaccio e goccioline d’acqua all’interno della nube. Questa carica elettrica viene accumulata e separata in diverse regioni all’interno della nube, creando una differenza di potenziale elettrico. Quando questa differenza diventa sufficientemente grande, si verifica una scarica elettrica, ossia un fulmine.

Rischi associati ai fulmini – Prevenzione e sicurezza

I fulmini rappresentano un grave rischio per la sicurezza delle persone, degli animali e delle strutture.

Ogni anno si verificano numerosi incidenti causati dai fulmini, che possono provocare gravi danni e persino la morte.

È fondamentale prendere precauzioni per proteggersi durante i temporali e ridurre al minimo il rischio di essere colpiti da un fulmine. Alcune misure di sicurezza includono

➡️ cercare riparo in un edificio solido

➡️evitare di stare in luoghi aperti come campi, spiagge o golf

➡️evitare di stare sotto alberi alti o isolati

➡️evitare oggetti metallici come recinzioni o attrezzi agricoli

➡️non fare il bagno in mare o in piscina durante un temporale.

fulmine

Il caso del guardaparco colpito da fulmini sette volte

Un caso estremamente raro e incredibile riguarda Roy Sullivan, un guardaparco americano che è stato colpito da fulmini ben sette volte nel corso della sua vita. Sullivan ha ottenuto il soprannome di “The Human Lightning Rod” (“l’asta di fulmine umana”) ed è entrato nel Guinness dei Primati per questa straordinaria serie di incidenti. Nonostante gli impatti dei fulmini, Sullivan è sopravvissuto a tutte le sette esperienze, anche se ha subito diversi danni fisici, come ustioni, problemi uditivi e disturbi del sonno. La sua storia è un esempio unico di sopravvivenza e resistenza umana di fronte a un fenomeno così devastante.

I temporali e l’origine della vita – L’esperimento di Miller-Urey

I temporali e i fulmini hanno giocato un ruolo importante nell’origine della vita sulla Terra. Nel 1952, gli scienziati Stanley Miller e Harold Urey condussero un famoso esperimento in cui simulavano le condizioni atmosferiche primitive attraverso l’applicazione di scariche elettriche su una miscela di gas come metano, ammoniaca e acqua. Dopo alcuni giorni, si formarono composti organici, tra cui gli aminoacidi, che sono i mattoni fondamentali delle proteine. Questo esperimento ha dimostrato che le condizioni atmosferiche associate ai temporali e ai fulmini potrebbero aver contribuito alla formazione delle molecole organiche necessarie per l’evoluzione della vita.

L’impatto dei cambiamenti climatici sui fenomeni atmosferici estremi

I cambiamenti climatici hanno un impatto significativo sui fenomeni atmosferici estremi, inclusi i temporali e i fenomeni meteorologici correlati.

L’aumento delle temperature globali può influenzare la formazione e l’intensità dei temporali, portando a un aumento dei fenomeni estremi come forti piogge, grandinate e venti violenti.

Inoltre, i cambiamenti climatici possono alterare i pattern di circolazione atmosferica e favorire la formazione di sistemi temporaleschi più persistenti o intensi in determinate regioni. Comprendere l’interazione tra cambiamenti climatici e fenomeni atmosferici estremi è fondamentale per adattarsi e mitigare gli effetti negativi di tali eventi.

Conclusioni

I fenomeni atmosferici estremi, come i temporali e i fulmini, continuano a suscitare meraviglia e ammirazione per la loro potenza e bellezza.

Questi eventi sono il risultato di complessi processi atmosferici e giocano un ruolo importante nel plasmare l’ambiente che ci circonda.

È fondamentale comprendere i meccanismi che stanno alla base di questi fenomeni, nonché i rischi associati ad essi, al fine di garantire la nostra sicurezza e adattabilità in un mondo in cui i cambiamenti climatici stanno influenzando sempre più la frequenza e l’intensità degli eventi estremi.

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